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Les agriculteurs indiens protestent toujours, même si vous ne le sauriez pas si vous ne suiviez que les sources d’information occidentales (et principalement américaines). Ces courageux fermiers ont mené l’un des plus grands soulèvements ouvriers au monde, bloquant les principales routes menant à New Deli, exigeant que le gouvernement rappelle trois lois désastreuses qui promettent de déréglementer les marchés agraires indiens.

Les manifestations ont éclaté après que le Premier ministre Narendra Modi a présenté trois lois adoptées en utilisant la majorité de son parti Bharatiya Janta au parlement sans impliquer les parties prenantes telles que les syndicats d’agriculteurs. Ils réduiraient collectivement la réglementation et la surveillance gouvernementales dans l’agriculture et le commerce, permettant aux agriculteurs de vendre directement aux entreprises (ou inversement, aux entreprises de passer des contrats avec les agriculteurs), mais les agriculteurs protestent que cet acte de déréglementation totale réduit un prix plancher garanti précédemment fixé. par le gouvernement, ce qui rendrait essentiellement ces petits agriculteurs de facto des employés de grandes entreprises et vulnérables aux fluctuations du marché ou aux prises de contrôle directes des entreprises.

Selon CNN, l’agriculteur indien moyen gagne environ 140 dollars par mois, soit 10 329 roupies, et la plupart possèdent moins de trois acres de terre, de sorte que toute réduction des prix garantis pourrait être désastreuse pour les agriculteurs et leurs familles. La plupart des agriculteurs pratiquent une agriculture de subsistance, dans laquelle ils cultivent ce dont ils ont besoin pour manger et vendent le surplus. La majorité des exploitations familiales ne verront probablement aucun avantage à ces lois.

Haryana, Inde 9 décembre 2020: Une vue d’une forte foule d’agriculteurs indiens lors de la manifestation à Delhi – Frontière Haryana Singhu. Photo: Pradeep Gaurs / Shutterstock.

La position des manifestants indiens est explicite: ces nouvelles lois sont anti-agriculteurs.

Le Premier ministre Modi affirme que ces lois donneraient aux agriculteurs une chance de fixer leurs prix et de vendre directement aux chaînes d’épicerie et à d’autres entreprises, ce qui leur donnerait plus de liberté. Cette rhétorique pourrait faire écho à un sentiment trop familier aux lecteurs américains inondés d’arguments libertaires similaires en faveur de la déréglementation chez eux.

Les législateurs conservateurs affirment que la réglementation environnementale entrave la croissance économique en étouffant les petites entreprises. Des entreprises comme Uber prospèrent sur le dos de travailleurs qui peuvent «fixer leurs propres heures», mais ces personnes ne sont pas leurs propres patrons – elles créent des bénéfices pour une grande entreprise, qui n’a d’autre choix que de travailler de longues heures en raison d’un taux horaire bas et peu de protection.

Cette rhétorique plaide pour un faux choix pour le plus grand nombre et la liberté d’exploiter pour quelques-uns. En utilisant des termes vagues avec des connotations culturelles positives comme «liberté», les partisans de ce système démentent le contexte réel dans lequel la plupart d’entre nous vivent – précaires et dépendants des salaires pour survivre, la plupart n’ont pas le luxe de choisir. Personne ne choisirait de mourir de faim, et leur acceptation des systèmes abusifs est célébrée comme un consentement des puissants. C’est pourquoi les agriculteurs protestent.

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Les médias indiens de droite et les grands médias occidentaux ont rendu un mauvais service aux agriculteurs dans leur couverture de ces manifestations. Alors que les médias indiens prétendent à tort que les manifestants sont financés par des groupes terroristes nationaux et internationaux, les médias occidentaux préconisent également un programme plus subtil.

Les médias américains ne sont pas déjà connus pour leur vision nuancée des affaires internationales, mais leur traitement de ces manifestations centre souvent les expériences occidentales, les marchés internationaux et l’idéologie néolibérale avant la vie des agriculteurs qui nourrissent le monde.

Prenez cet article de CNN qui consacre la plupart de ses mots à l’impact des manifestations sur les lecteurs américains plutôt qu’à expliquer les lois et la mesure dans laquelle le gouvernement de Modi attaque ses travailleurs. «Les lois ont un impact direct sur les agriculteurs en Inde», commence-t-il, «mais elles pourraient également avoir un impact significatif sur les consommateurs du monde entier, qui comptent sur l’Inde pour de nombreux produits clés tels que le curcuma, le chili et le gingembre.» Bien que cela soit vrai, cela centre les consommateurs mondiaux plutôt que les agriculteurs qui ont un pouvoir de pression puissant sur le gouvernement indien en exerçant leur statut de producteurs primaires de ces produits.

Solidarité des Américains pour les agriculteurs indiens qui protestent. Photo: Felton Davis.

Les tentatives d’autres articles de neutralité des valeurs finissent par encadrer les protestations dans un cadre inutilement négatif. Cet article du New York Times commence par «Beaucoup ont brûlé leurs champs au mépris des lois antipollution», ce qui peut suggérer que les agriculteurs sont en quelque sorte pro-pollution, une opinion impopulaire parmi son lectorat urbain.

L’article ci-dessus se concentre sur la pollution New Deli, qui exacerbe le coronavirus dans la capitale nationale. Cependant, il ne présente pas d’argument de la part des agriculteurs sur les raisons pour lesquelles ils brûlent leurs champs jusqu’aux deux derniers paragraphes. Il cite un agriculteur du Pendjab qui explique que beaucoup sont forcés de brûler leurs récoltes parce que les alternatives sont encore trop chères, un élément de contexte important que la plupart des lecteurs ne verront jamais.

D’autres rapports ne fournissent pas le contexte nécessaire au gouvernement d’extrême droite de Modi. Plus tôt cette année, l’Inde a déclenché des manifestations similaires contre une nouvelle loi sur la citoyenneté qui discriminait de manière flagrante les musulmans. Le gouvernement de Modi est explicitement nationaliste hindou et promeut activement la xénophobie et l’islamophobie dans sa vision de l’État indien. Les lecteurs américains pourraient à nouveau ressentir un peu de familiarité.

Même des termes comme pro-marché peuvent changer la façon dont un lecteur pourrait voir ces nouvelles lois. Plutôt que contre les agriculteurs ou la déréglementation, beaucoup appellent les trois nouvelles lois pro-marché dans le but de donner au gouvernement Modi le bénéfice du doute et de faire écho à leur sentiment que le secteur privé répondra mieux aux besoins des agriculteurs indiens. La confiance aveugle dans l’économie de marché n’est pas objective mais plutôt idéologique, et ces lois méritent une bonne dose de scepticisme plutôt que de neutralité des deux côtés.

D’autres rapports, comme celui de Foreign Policy, s’inquiètent de ce que le secteur agraire signifie pour l’économie en difficulté de l’Inde pendant la pandémie de coronavirus et comment, à l’encontre du développement capitaliste d’autres pays occidentaux, sa technologie et ses secteurs manufacturiers ne peuvent pas remplacer l’agriculture en termes d’emploi.

Ce genre de reportage démontre une sorte de curiosité intellectuelle associée à un détachement perplexe. Ils rapportent les faits sur ce qui se passe sur le terrain, mais pas son importance ou la bravoure des agriculteurs. Ils citent des faits économiques plutôt que les indications qu’il pourrait s’agir du plus grand soulèvement ouvrier de notre histoire.

Les manifestants tiennent des pancartes à la frontière de Singhu. Photo: Rohit Bhakar.

La manière la plus flagrante dont les médias occidentaux dénaturent la protestation des agriculteurs indiens est de ne pas la représenter du tout. Le dernier jour, j’ai vu des reportages internationaux selon lesquels les agriculteurs ont accepté de rencontrer le gouvernement pour entamer des négociations; c’est un énorme développement. Cependant, l’article américain le plus récent que je puisse trouver proclame que les manifestations pourraient retarder la reprise économique de l’Inde après le COVID, ce qui place une fois de plus l’idée éphémère d’une économie avant la vie des personnes qui créent cette économie.

C’est comme blâmer les travailleurs de première ligne pour les restaurants en difficulté.

La solidarité internationale avec les agriculteurs contribuera à faire pression sur le gouvernement Modi pour qu’il réponde à leurs demandes, car le Premier ministre semble préoccupé par la perception de son gouvernement parmi les pays et les dirigeants occidentaux. Le gouvernement indien a déjà qualifié d’inacceptable l’inquiétude du premier ministre canadien Justin Trudeau face aux affrontements entre la police et les agriculteurs.

Menées principalement par des Sikhs et d’autres Punjabi vivant à l’étranger ayant des liens familiaux directs avec les agriculteurs en grève, les manifestations en solidarité avec les agriculteurs indiens se sont répandues en Australie, au Canada, aux États-Unis et au Royaume-Uni. Il existe de nombreuses opportunités de s’impliquer et de montrer votre solidarité avec ces agriculteurs, mais si cela ne vous est pas disponible, le simple fait d’être conscient de la manière dont nos médias dépeignent ces courageux agriculteurs est une étape importante pour montrer notre solidarité.

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Image de couverture d’un agriculteur sikh montrant une affiche antigouvernementale lors de la manifestation des agriculteurs indiens à la frontière de Singhu. Photo de Pradeep Gaurs.

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