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News Corp de Rupert Murdoch a longtemps dominé le paysage médiatique australien, exerçant une grande influence politique et culturelle.

La pétition record de l’ancien Premier ministre Kevin Rudd appelant à une commission royale sur la propriété des médias australiens a une fois de plus mis cette question sous les projecteurs. Il a recueilli plus de 500 000 signatures et conduit à une enquête du Sénat sur la diversité des médias.

Rudd a décrit News Corp comme un «cancer de la démocratie», tandis que l’ancien Premier ministre Malcolm Turnbull l’a qualifié de «pure propagande» et a critiqué sa «campagne contre le déni du climat». Julia Gillard, du Parti travailliste, a également fait des déclarations similaires.

Cependant, ces discussions ne tiennent pas compte de la manière dont la presse Murdoch est particulièrement hostile envers les femmes politiques.

Comment la presse Murdoch représente-t-elle les femmes?

En étudiant les représentations médiatiques des femmes en politique, j’ai remarqué une nette différence dans la couverture médiatique de Murdoch des hommes et des femmes leaders.

L’ancienne première ministre australienne Julia Gillard au Girls ‘Education Forum à Londres, 2016. Photo: Russell Watkins / Département du développement international.

Ma recherche, récemment publiée dans Feminist Media Studies, a comparé les représentations médiatiques australiennes de l’ascension de Gillard au poste de Premier ministre avec celle d’Helen Clark en Nouvelle-Zélande. Les deux dirigeants ont vécu une focalisation sexiste sur leur sexe, leur apparence et leur vie personnelle. Mais c’était beaucoup plus fréquent et intense pour Gillard.

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Mes recherches suggèrent deux explications clés de ce contraste: les différents contextes politiques dans lesquels ils opèrent et l’influence dominante de la presse Murdoch en Australie par rapport à son absence en Nouvelle-Zélande.

Comme Rudd l’a fait valoir, la presse Murdoch est hyper-partisane et idéologiquement motivée, «mêlant opinion éditoriale et reportage». News Corp est également connu pour récompenser les alliés de Murdoch, tout en endommageant ses ennemis.

Pourtant, cela a notamment des ramifications sexospécifiques. La moralité conservatrice de Murdoch, les valeurs traditionalistes et l’opposition aux mouvements de gauche apparaissent constamment dans ses journaux, les rendant particulièrement hostiles aux femmes.

Gillard n’a pas simplement menacé le statu quo politique en tant que première femme Premier ministre d’Australie. En tant que femme athée célibataire, sans enfants et de la gauche de l’ALP, elle a également menacé l’idéologie conservatrice de Murdoch. Son journal a donc dépeint Gillard d’une manière hautement sexuée – voire misogyne – destinée à la saper. Cela était évident dans les critiques de ses choix de mode, comme un titre condamnant son «screamcoat technicolor» dans le Daily Telegraph.

Les choses n’ont pas changé depuis l’époque de Gillard

Bien que cela fasse dix ans que Gillard est devenu Premier ministre, peu de choses ont changé. Les journaux de News Corp continuent d’attaquer les femmes en politique, surtout si elles sont de gauche.

La première ministre travailliste du Queensland, Annastacia Palaszczuk, est un autre vétéran aguerri de la couverture sexiste de News Corps. Cela inclut l’image de la première page du Sunshine Coast Daily 2019, qui présentait Palaszczuk en réticule avec le titre «Anna, vous êtes la suivante».

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Plus récemment, le Courier Mail a qualifié ses relations avec la première ministre libérale de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, de fermetures de frontières, de «comportement d’écolière».

Même les femmes libérales ne sont pas à l’abri d’une couverture sexiste. Julie Bishop, ancienne ministre des Affaires étrangères de la Coalition, a été comparée à «Lady Macbeth» assoiffée de pouvoir par The Australian pour son inclinaison à la direction de 2018. Elle a également été ridiculisée par le même journal pour avoir dénoncé la culture d’intimidation sexiste du Parti libéral.

Berejiklian a également subi des reportages sexistes, en particulier lors du récent scandale sur sa relation avec l’ancien député en disgrâce de la NSW Daryl Maguire. Un article du Daily Telegraph était lyrique sur son supposé «fantasme de mariage», une «chose féminine quoique démodée à faire» qui, selon eux, aurait pu garder un bourreau de travail comme Berejiiklian «sain d’esprit».

Cependant, le parti pris partisan de News Corp envers la Coalition est également évident dans ces histoires. Plutôt que de demander des comptes à Berejiklian, la presse Murdoch a largement diffusé des articles sympathiques sur le comportement du Premier ministre. Cela contraste fortement avec l’assaut de la couverture sexiste que Gillard a reçue pendant l’affaire de l’AWU, qui l’a hantée pendant le reste de son mandat.

Des dirigeants internationaux également attaqués

Les femmes australiennes ne sont pas les seules cibles. La première ministre néo-zélandaise, très populaire dans le monde, Jacinda Ardern a souvent subi le poids de la couverture biaisée de News Corp.

À l’approche des élections néo-zélandaises de 2020, le chroniqueur Greg Sheridan a fait valoir qu’Ardern n’était pas à la hauteur du battage médiatique, affirmant dans The Australian,

une partie de l’international Jacindamania vient du fait qu’elle est une jeune femme de gauche qui a accouché en fonction et a pris un congé de maternité.

Sheridan a également qualifié la réponse COVID-19 de son gouvernement et son style de politique progressiste d ‘«intrinsèquement autoritaires» qui «aime aussi diriger les gens».

Quand Ardern a remporté l’élection dans un glissement de terrain historique, l’Australienne a répondu avec un article la décrivant comme «manifestement incompétente» et «la pire personne à mener la Nouvelle-Zélande à travers cette turbulence économique».

Notamment, le parti pris manifeste a suscité des critiques de la presse néo-zélandaise.

En août, la caricature de Johannes Leak dans The Australian a également été condamnée par la communauté internationale pour sa représentation misogyne et raciste de la candidate à la vice-présidence Kamala Harris.

N’oubliez pas le sexe

Il est clair que la presse Murdoch a un «problème de femme».

Cela pose un réel obstacle pour les femmes en politique, en particulier celles qui s’opposent à l’idéologie conservatrice de Murdoch. Mais il diffuse également un message sur les rôles et la place des femmes dans la société en général – que peu importe à quel point une femme peut être privilégiée ou puissante, il est presque impossible d’échapper aux commentaires sexistes et au regard masculin objectivant.

C’est pourquoi il est si essentiel de tenir la presse Murdoch responsable dans une lumière spécifiquement genrée.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Auteur: Blair Williams, maître de conférences associé, École de science politique et relations internationales, Université nationale australienne.

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Image de couverture de l’événement Le pouvoir d’une fille éduquée au Apollo Theatre de New York. Lors du panel, l’ancienne Première Dame Michelle Obama, ancienne Premier ministre australienne et présidente du conseil d’administration du GPE Julia Gillard, l’avocate des filles de Plan International Nurfahada et l’actrice Charlize Theron ont parlé de l’importance de l’éducation des filles dans le monde. Crédit: GPE / Sarah Beeching.

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