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LA DESCRIPTION

Cet arbre atteint 25 m de hauteur, sa couronne est irrégulière et large avec des branches tordues, et l’écorce est brun grisâtre. Les jeunes rameaux, bourgeons et jeunes feuilles sont pourvus d’une couverture dense de poils courts. Les feuilles mesurent jusqu’à 12 cm de long sur 6 de large, sont obovales ou elliptiques, avec un bord légèrement lobé et denté, et très poilues quand elles sont jeunes. Ce tomentum est maintenu plus dense sur la face inférieure (face inférieure) lorsqu’ils sont adultes — de là ils tirent leurs noms communs et scientifiques —, puisque sur la face supérieure (poutre) disparaît pratiquement, ce qui le différencie du chêne des Pyrénées, qui le conserve des deux côtés. Cependant, il s’agit d’un caractère assez variable. Les fleurs apparaissent en avril ou mai. Les mâles poussent sur des pédoncules allongés et pendants (chatons). Les femelles, à maturité et après fécondation, forment des glands avec un coin de 1 cm de long.

ÉCOLOGIE

Dans son aire de répartition il vit dans des climats plus secs et plus chauds que les autres essences de chêne, de préférence sur des sols calcaires et parfois peu développés. Il apparaît généralement entre 500 et 1500 m d’altitude. Beaucoup de ses populations sont difficiles à distinguer car elles s’hybrident avec d’autres chênes et chênes verts avec lesquels il vit habituellement – un cas fréquent dans les Pré-Pyrénées – donnant une série de spécimens intermédiaires qui rendent la détermination botanique de l’espèce très compliquée. Il repousse mal à partir du cheptel et ses forêts ne sont généralement pas aussi denses que celles des autres chênes avec lesquels il forme souvent des peuplements mixtes. Il a besoin d’une lumière abondante, sa croissance est moyenne et il peut atteindre plusieurs siècles d’âge.

DISTRIBUTION

Ce chêne se trouve en Asie du sud-ouest et en Europe centrale et méridionale. Dans la péninsule, il apparaît dans les Pyrénées et les Pré-Pyrénées, s’étendant à travers le bassin de l’Èbre et atteignant les îles Baléares.

PLUS D’INFORMATIONS

De ce chêne son bois de chauffage a parfois été utilisé pour brûler ou fabriquer du charbon de bois et son écorce pour tanner le cuir, mais en général le caractère tortueux de son bois et sa portance sous-développée en général ne lui permettent pas d’être utilisé en construction. L’une de ses valeurs les plus élevées est la protection qu’ils offrent sur les pentes des sols pauvres en évitant l’érosion.

Flora iberica a publié cette espèce sous le nom de Quercus humilis Mill., qui est synonyme, mais en raison des règles de nomenclature botanique, son nom actuellement valide est Quercus pubescens Willd.

Cette espèce figure dans les catalogues de la flore protégée et menacée de la Communauté Valencienne.

Quercus était le nom romain des chênes en général et de leur bois, et par extension de tous les arbres producteurs de glands. L’origine du mot est celtique et signifie « bel arbre ». L’épithète spécifique pubescens fait référence à la pilosité de ses feuilles.