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Syndrome de la courge toxique : voici ce qu’il faut savoir et comment l’éviter

Vous n’avez peut-être jamais entendu le mot Cucurbitaceae auparavant, mais il est probable que vous en ayez déjà mangé. Les cucurbitacées sont une famille de plantes à fleurs de courge qui comprend les concombres , les melons, les courges et les citrouilles , qui peuvent être des aliments délicieux et sains à savourer dans votre alimentation. Cependant, ils pourraient aussi vous rendre très malade si vous ne faites pas attention.

La courge peut contenir un composé toxique appelé cucurbitacine E., qui peut provoquer un empoisonnement des cucurbitacées, également connu sous le nom de syndrome de la courge toxique (à ne pas confondre avec le syndrome de choc toxique ) chez les personnes qui l’ingèrent.

Un rapport de mars 2018 publié dans le Journal of the American Medical Association parle de deux femmes françaises qui sont tombées très malades et ont subi une perte de cheveux massive à la suite de cas non liés d’empoisonnement aux cucurbitacées.

Il n’est pas nécessaire de débarrasser votre cuisine de chaque courgette ou concombre . Bien qu’elle puisse être assez grave, l’empoisonnement aux cucurbitacées est également très rare. Apprendre comment cela se produit, comment l’éviter et quoi faire si jamais vous contractez le syndrome de la courge toxique peut vous aider à vous protéger et à protéger votre famille

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Comment la courge devient « toxique »

Les plantes de la famille des cucurbitacées produisent la toxine cucurbitacine comme défense naturelle contre les insectes. Alors que les courges sauvages, les concombres et autres cucurbitacées peuvent contenir des quantités substantielles de cucurbitacine, les variétés cultivées en contiennent généralement une si petite quantité qu’elles n’affectent pas les humains.

« Les concombres sauvages contiennent des concentrations relativement importantes de cucurbitacine et sont très amers », a déclaré  Jim Myers, sélectionneur de légumes de l’Oregon State University . « Alors que leurs cousins ​​domestiques que nous cultivons dans le jardin et achetons dans le magasin, ont tendance à avoir des quantités moindres mais variables de composé amer. »

La pollinisation croisée avec des plantes sauvages ainsi qu’un certain type de stress pendant la croissance, comme le manque d’eau adéquate ou une mauvaise fertilisation, sont quelques-uns des facteurs susceptibles de provoquer une

 

Éviter le syndrome de la courge toxique

Vous reconnaîtrez probablement un mauvais légume lorsque vous le goûterez, car les plantes à forte concentration de cucurbitacine sont extrêmement et désagréablement amères. Si vous mordez dans la courge et que vous ressentez une saveur désagréable, recrachez-la et arrêtez de manger. Manger même quelques morceaux peut vous rendre gravement malade et subir de terribles effets secondaires.

Étant donné que la pollinisation croisée est un facteur contribuant à de fortes concentrations de cucurbitacine, ne mangez pas non plus de courge que vous ne connaissez pas. Par exemple, si votre jardin produit des courgettes ou des courges poivrées « volontaires » que vous n’avez pas plantées, ou si vous cultivez également des citrouilles et des courges ornementales à côté des courges, évitez de les manger .

 

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Flickr | madamedewinter

 

Symptômes du syndrome de la courge toxique

Si vous avez mangé ne serait-ce que quelques bouchées de courge, de citrouille, de concombre ou d’un autre membre de la famille des cucurbitacées excessivement amères, surveillez les symptômes suivants :

  • Douleur abdominale
  • La diarrhée
  • La nausée
  • Vomissement
  • Vertiges en position debout

De plus, une perte de cheveux importante peut survenir plusieurs semaines après une intoxication à la curcurbitacine. Les deux femmes mentionnées dans le rapport du JAMA ont subi une perte de cheveux de leur cuir chevelu et de leur corps qui a mis plusieurs mois à repousser. Cependant, des recherches ont indiqué qu’il s’agissait des premiers cas connus de perte de cheveux causée par un empoisonnement aux cucurbitacées.

 

Traitement contre l’empoisonnement des cucurbitacées

Dans la plupart des cas, l’empoisonnement des cucurbitacées suivra son cours désagréable tout comme les autres cas d’intoxication alimentaire. Cependant, en 2015, un Allemand est décédé et sa femme a été hospitalisée après avoir mangé une quantité importante de courgettes toxiques dans un ragoût.

Consultez un médecin si vous vous déshydratez, si vous ressentez des douleurs ou des étourdissements excessifs, si vous avez des problèmes d’estomac persistants ou si vous pensez avoir consommé plus d’une bouchée ou deux d’aliments contenant de grandes quantités de cucurbitacine.

Attention aux courgettes de votre jardin (elles peuvent vous empoisonner)

Utiliser vos propres graines pour faire pousser des courgettes dans le jardin est risqué. Refuser toute courgette au goût amer.

Lorsque les courgettes et les courges ont un goût amer, il est préférable de ne pas les consommer. Dans certaines conditions, les courgettes peuvent générer une substance toxique potentiellement mortelle appelée cucurbitacine.

POURQUOI LA CUCURBITACINE TOXIQUE SE FORME-T-ELLE?

Certaines circonstances augmentent le risque d’apparition de cucurbitacine, une substance toxique qui fait partie des défenses de la plante contre les animaux herbivores.

  1. Les températures élevées et la sécheresse augmentent le stress de la plante et, avec elle, les probabilités qu’elle réponde par la production de ladite toxine.
  2. Plantez les courgettes et les courges ensemble, en particulier les variétés ornementales, car des réactions croisées peuvent se produire et favoriser l’apparition de plantes toxiques.
  3. Le plus décisif : planter les graines récoltées dans le jardin lui-même, une année après l’autre. En revanche, si les graines achetées sont semées chaque année, le risque est pratiquement nul.

Les courgettes toxiques sont reconnues par leur goût amer et leur odeur. Leur cuisson n’élimine pas la toxine. Par conséquent, si vous remarquez un goût amer lorsque vous consommez une courgette, crachez la bouchée et jetez toute l’assiette.

SYMPTÔMES D’EMPOISONNEMENT À LA CUCURBITACINE

La cucurbitacine est un neurotoxique et les symptômes d’empoisonnement sont des malaises, des étourdissements, des vomissements et des diarrhées qui, dans les cas très graves, peuvent être sanglantes.

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de la cucurbitacine et du risque qu’elle présente, mais c’est réel. En 2015, un retraité allemand est décédé après avoir mangé une courgette qu’il avait lui-même plantée dans son jardin.

« Ne mettez pas sur la plante ce que vous ne voudriez pas sur votre table »

Les personnes âgées n’apprécient souvent pas les saveurs avec la même intensité, leur risque est donc plus grand. Pour qu’elle provoque la mort, une dose relativement élevée de curbitacine doit avoir été consommée .

Le fait le plus important que vous devez garder est que lorsque vous mangez une courgette, qui est normalement douce et agréable, le goût amer est très suspect et vous devez le rejeter.

Bien entendu, cette nouvelle ne doit pas du tout vous décourager de cultiver votre propre nourriture dans le jardin ou sur la terrasse.