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Leader australien de la mode circulaire, MANRAGS, marque de chaussettes et de sous-vêtements, a assuré sa position dans l’industrie du textile de mode en empêchant un million de textiles – sous forme d’articles tels que vêtements, linge de lit et chaussures – de se retrouver en décharge.

Créée en 2016 en tant que startup parallèle par l’équipe de mari et femme Michael et Tina Elias, MANRAGS proposait initialement des basiques et des essentiels pour hommes dans des imprimés amusants et des couleurs vives, mais s’est également étendue à leur production pour les femmes et les enfants. «Lorsque nous avons lancé MANRAGS, notre objectif était de fournir des produits essentiels aux hommes et nous avons obtenu un grand succès en distribuant notre produit dans plus de 70 pays à travers le monde et en créant une communauté de défenseurs tout en étant pionnier dans le secteur des abonnements», explique le co-fondateur Michael Elias à EWP via email.

Mais l’exposition à l’industrie de la mode s’est également accompagnée de quelques épiphanies, dont l’une était la façon dont l’entreprise pouvait s’attaquer au problème croissant des déchets textiles causé par la production de masse et les tendances de la mode jetable. Selon l’émission de télévision australienne War On Waste, les Australiens jettent 6000 kilogrammes de vêtements et de textiles toutes les 10 minutes.

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Chaussettes femme UPPAREL.

Dans le but de réduire les déchets textiles et d’assumer une certaine responsabilité quant à la fin de vie de leurs produits, le couple a lancé le programme de recyclage des chaussettes MANRAGS en septembre 2019, encourageant et récompensant les clients qui recyclaient leurs chaussettes impaires. Pendant COVID-19, ils ont élargi le programme pour inclure les vêtements et autres textiles. Au 14 octobre 2020, le premier programme australien de recyclage de textiles numériques avait réussi à détourner environ 100 000 kg de textiles des sites d’enfouissement; les textiles étant recyclés en d’autres articles utiles tels que des t-shirts, des sous-vêtements et des bonnets.

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Il est clair que MANRAGS a créé un modèle pour l’économie circulaire par abonnement, transformant la circularité de la mode d’un concept de durabilité à un modèle commercial viable. En juillet, au milieu du blocage de la pandémie, l’entreprise a réussi à lever 750 000 $ en fonds d’immobilisations; 400 000 $ ont été amassés au cours des 24 premières heures seulement. En conséquence, l’entreprise a pu étendre ses activités.

«Notre équipe est passée de quatre à douze, nous avons dépassé la taille de deux entrepôts et avons emménagé dans notre troisième installation au siège», explique le co-fondateur.

“Nous avons [also] vu une croissance de 400% de la clientèle et de 220% de croissance des ventes et la semaine dernière, nous avons célébré trois énormes jalons; plus d’un million de textiles détournés des sites d’enfouissement, un changement de nom complet et le titre de champion australien du développement durable pour 2020 par la National Retail Association.

Pour coïncider avec sa trajectoire ascendante, MANRAGS a également changé de nom et s’appelle désormais «UPPAREL».

Crédit: UPPAREL.

«Nous avons dépassé notre nom et il était important de changer de nom avec un nom qui reflète fidèlement qui nous sommes aujourd’hui et nous permet de continuer à avoir un impact et à réussir à l’avenir», explique Michael Elias.

En seulement quatre ans, l’entreprise a réalisé ce que la plupart des entreprises de mode ne peuvent que souhaiter, mais comme la plupart des entreprises, le voyage ne s’est pas déroulé sans heurts. «Nous avons accompli beaucoup de choses et nous sommes très fiers, mais dire que cela n’a pas été difficile est un euphémisme.

«Non seulement tout ce qui concerne COVID a motivé cela, mais le fait que nous soyons basés à Melbourne a rendu tout encore plus difficile. Par exemple, nous n’avons pas pu utiliser de services pour nos déménagements! »

En plus de se concentrer sur l’upcycling textile, UPPAREL a également évité 400 000 kg de gaz à effet de serre de l’atmosphère.

«La circularité est un voyage et nous avons toujours dit que nous devons apporter de petits changements qui entraîneront de grands impacts», déclare Michael.

«Nous voyons de plus en plus d’initiatives de la part des marques vers une approche plus circulaire et des pratiques plus durables et notre opinion est que nous devrions célébrer chaque action car cela ne fera qu’encourager de nouvelles actions et des impacts positifs plus importants.

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Image de couverture via UPPAREL.

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