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Bientôt, beaucoup plus d’Australiens vont composter leurs déchets alimentaires. Le gouvernement victorien lance son système à quatre bacs à partir de cette année, et le gouvernement fédéral envisage un plan pour transformer les déchets de cuisine en engrais pour les agriculteurs.

Mais savoir exactement quoi mettre dans votre bac à compost peut être délicat – et les opinions diffèrent quant à savoir si vous devez ajouter des éléments tels que la viande et les agrumes.

Le compostage est assez simple, mais il est important de bien faire les choses. Sinon, votre mélange de compost peut être trop visqueux ou malodorant, ou attirer la vermine.

Nous sommes des experts en résilience alimentaire et en durabilité, et avons préparé ce guide «à faire et à ne pas faire» pour vous aider sur la bonne voie.

Votre propre système de compostage

Le compostage est une façon de faire ce qui se passe dans la nature, où les matières organiques brutes sont converties en grains mous et spongieux semblables à du sol. Ceux-ci aident le sol à retenir l’eau et à rendre les nutriments disponibles aux plantes.

En fait, le compost est si précieux pour votre jardin qu’il est souvent appelé «or noir».

Un petit tas de compost dans un jardin. Photo: Edward Howell.

Pour ceux d’entre vous qui composent à la maison, voici comment vous assurer que le système offre ce dont vous avez besoin pour vos projets de jardinage.

Dos:

• utilisez quelques bacs sans fond pour que lorsque l’un est plein, vous pouvez commencer par l’autre, dans un endroit ombragé

• avoir un bon mélange de «bruns» (deux parties) et de «verts» (une partie). Combinez des matières brunes (foin, paille, sciure de bois, copeaux de bois, feuilles, mauvaises herbes qui ne sont pas allées en graine) avec des restes de nourriture et d’autres matières (pelures et écorces de fruits et légumes, sachets de thé, marc de café, coquilles d’œufs) et certains types d’animaux fumier (poulet, vache, cheval)

• laissez la température monter. La chaleur au centre de votre tas de compost est un bon signe, car les microbes décomposent ce que vous avez mis. À mesure que le compost mûrit, il se refroidit, créant un environnement idéal pour les vers et autres microbes pour terminer le processus.

• Assurez-vous que votre marc de café et vos sachets de thé peuvent se décomposer, alors retirez le sac avant de l’ajouter au tas de compost. Les feuilles de thé humides peuvent aider votre pile à se décomposer plus rapidement. Les agrumes (citrons, oranges), les poivrons épicés, l’oignon et l’ail sont bons, mais ne les ajoutez pas à votre ferme de vers; les vers souffriront dans les conditions acides produites lorsque ces éléments se décomposent

• Soyez créatif avec des matériaux naturels «bruns» – tant qu’il n’y a pas de plastique mélangé, jetez-le. Cela comprend tout, des boîtes de céréales aux boules de coton, en passant par les bouchons de vin, les cendres de cheminée et même les cheveux humains et la fourrure d’animaux.


Lire la suite: Je vis dans un appartement et je compost depuis un an. Voici mes conseils pour les novices…


À ne pas faire:

• ne laissez pas votre bac à compost être un régal pour les rongeurs locaux comme les rats. Enterrez légèrement la base dans le sol, en tapissant le bac avec du treillis métallique et en le gardant couvert. Évitez d’ajouter des restes de viande, des graisses et huiles de cuisson, des produits laitiers et des os, qui attireront la vermine

• ne laissez pas votre compost devenir puant ou visqueux – cela signifie qu’il est trop humide. Le compost visqueux signifie que vous devez ajouter plus de matières «brunes». Vous pouvez également accélérer les choses en creusant le tas toutes les semaines environ, ou en ajoutant des morceaux supplémentaires à différentes étapes (caca de chook, pierre concassée et chaux) pour que tout se passe plus rapidement.

• ne laissez pas de produits chimiques nocifs et de germes pénétrer dans votre compost. Cela comprend des choses comme les déchets de bois traités, les déchets d’animaux (s’ils prennent des médicaments ou mangent de la viande) et les plantes malades. Les bacs à compost domestiques sont limités dans ce qu’ils peuvent traiter. C’est une bonne idée de porter des gants comme mesure de sécurité supplémentaire.

Collecte de compost du conseil

Les conseils locaux proposent de plus en plus de programmes de collecte des déchets alimentaires, parfois avec les déchets verts du jardin. Dans de tels cas, ces matériaux sont traités sur des sites de compostage à grande échelle.

Poubelles de conseil aux couleurs vives. Photo: Nareeta Martin.

À Victoria, un système de recyclage et de déchets à quatre bacs sera mis en place en partenariat avec les conseils. La plupart des ménages utiliseront ce système d’ici 2030.

La ville du conseil municipal de Gold Coast a récemment détourné 553 tonnes de déchets alimentaires des sites d’enfouissement au cours d’un essai d’un an. Le programme aide à relever les défis de l’espace de compostage à domicile pour les nombreux habitants des appartements et des gratte-ciel de la région.

Si votre conseil propose la collecte des déchets alimentaires, assurez-vous de suivre leurs conseils particuliers «à faire et à ne pas faire». Selon l’endroit où vous vivez, il peut différer légèrement du nôtre.


Lire la suite: 10 façons d’améliorer et de reconstituer votre sol pour réussir votre jardinage comestible


Mettre en sac ou ne pas mettre en sac?

Déterminer comment emballer vos restes de nourriture – que ce soit pour votre bac à la maison ou pour la collecte du conseil – peut être déroutant. Vérifiez vos instructions locales pour la collecte au bord du trottoir pour vous assurer que vos déchets alimentaires sont emballés de la bonne manière.

Vous pouvez essayer de mettre des sacs «compostables à la maison» dans votre propre bac à compost, en expérimentant la température de votre bac pour obtenir le meilleur résultat. Plastique compostable est conçu pour se décomposer en nutriments, mais la plupart ont encore besoin de conditions gérées à haute température pour activer ce processus.

Ne vous laissez pas tromper par les sacs «dégradables» – ceux-ci sont probablement en plastique et se cassent simplement en millions de petits morceaux. De plus, comme d’autres l’ont écrit, certains plastiques «biodégradables» fabriqués à partir de matériaux à base de plantes pourraient ne pas être meilleurs pour l’environnement et ils peuvent mettre autant de temps à se dégrader que les plastiques traditionnels.

Les avantages du compostage

Faire du compost à la maison ne fait pas qu’alléger notre poubelle et aider nos jardins. Il aide également à lutter contre le changement climatique.

Chaque année en Australie, les déchets alimentaires qui pourrissent dans les décharges créent du méthane équivalent à environ 6,8 millions de tonnes de dioxyde de carbone. Si le gaspillage alimentaire mondial était un pays, il serait le troisième plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, derrière les États-Unis et la Chine.

Il y a donc clairement de nombreuses bonnes raisons de composter. Et en suivant quelques règles simples, vous pouvez vous aussi créer votre propre «or noir».

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Auteure: Cheryl Desha, professeure agrégée, École d’ingénierie et d’environnement bâti, et directrice, Engagement (industrie), Université Griffith; Kimberley Reis, chargée de cours, École d’ingénierie et d’environnement bâti, Université Griffith, Université Griffith, et Savindi Caldera, chercheur, Institut de recherche sur les villes, Université Griffith.

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Image de couverture par Eva Elijas.

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