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L’Herbe de Luigia (Aloysia citriodora) est une plante appartenant à la famille des Verbénacées. L’étymologie du nom dérive du terme Aloysia (en hommage à Maria Luisa de Parme, épouse de Charles IV d’Espagne et dont le nom dérive également Herbe de Luisa) et par l’épithète spécifique citriodoraqui est plutôt d’origine latine et peut être traduit par « parfum de citron ». Sur de nombreux textes, il est également indiqué par le nom de Lippia citriodora, en dédicace à l’explorateur Augusto Lippi. De plus, il a de nombreux noms communs qui génèrent souvent une confusion pour l’identification exacte, car ils se réfèrent également à d’autres plantes. Il s’appelle en effet verveine citronnée, limoncine Et Citronnelle en référence claire à son arôme caractéristique et agréable rappelant les agrumes et un peu Mélisse. En ce qui concerne l’affiliation botanique, il est également connu sous le nom de verveine parfuméedonc à ne pas confondre avec verveine commune (Verveine officinale).

C’est une plante cultivée dans les jardins à des fins ornementales ou aromatiques, car elle est esthétique et au parfum intense. Elle est également riche en propriétés bénéfiques, et est utilisée en phytothérapie et en cuisine pour ses notes aromatiques. Dans cet article, on découvre donc tout ce qu’il y a à savoir sur Aloysia citriodora.

Description de l’herbe Luigia

Herbe de Luigia
Aloysia citriodora en réalité ce n’est pas une plante herbacée, mais un petit arbuste ligneux vivace et caduc, qui atteint une hauteur moyenne de 2 m, rarement plus.
Les tiges sont initialement herbacées puis se lignifient avec le temps. La croissance est lente, les troncs ont une section étroite et sont légèrement tordus, avec une écorce brun clair. Les branches sont dressées, puis, en s’étirant, elles prennent un port prostré avec une certaine souplesse.

Feuilles

Feuilles de verveine citronnelle
Les feuilles sont la marque de fabrique de la verveine odorante. Rugueux au toucher, longs de 5 à 7 cm, ils sont étroits et allongés (lancéolés), de couleur vert clair et aux côtes médianes évidentes. Lorsque vous passez devant l’herbe Luigia, vous ne pouvez pas vous empêcher de les frotter et d’apprécier leur arôme intense.

Fleurs

Fleurs de verveine citronnelle
Les fleurs de l’herbe Luisa sont petites et en forme d’étoile, réunies dans une inflorescence en forme d’épi au sommet des branches. La couleur est blanche ou violacée pâle et la floraison a lieu en fin d’été.

Comment faire pousser de la verveine citronnelle

Aloysia citriodora adulte
L’Aloysia citriodora c’est une espèce originaire d’Amérique du Sud, où elle pousse spontanément dans des pays comme le Pérou, le Chili, l’Argentine et la Bolivie. Il a ensuite été introduit en Europe à partir du XVIIe siècle. C’est donc une plante originaire du climat subtropical, mais qui s’est bien adaptée à nos latitudes. Le climat idéal pour la culture est celui doux des régions du sud et des îles, cependant, l’herbe Luigia est capable de tolérer le froid hivernal, étant une espèce à feuilles caduques. Là où il fait très froid et où les gelées sont fréquentes, une est tout de même conseillée protection pendant les mois d’hiveren utilisant je feuilles de tissu non tissé.

Exposition

Dans le jardin, la meilleure exposition est celle ensoleillée, éventuellement à mi-ombre. Les emplacements trop exposés aux vents froids sont à éviter, par conséquent, peut-être, il peut être placé dans un point où il est protégé par un mur ou par des arbres plus grands.
Si vous le souhaitez, il peut être cultivé en pots, compte tenu de sa petite taille, même à l’âge adulte.

Sol et fertilisation

Le sol parfait pour la culture de l’herbe Luigia doit être de texture moyenne, bien drainé et avec un bon apport en matière organique. Avant de repiquer en pleine terre, il est conseillé d’amender le sol a fertilisant organiquepar exemple de la fumier mûrdehumus de vers de terre ou de compost domestique.
Pour la culture de la verveine citronnée en pots, un mélange de terreau universel et perlitetoujours avec l’ajout d’un bon engrais organique.
Annuellement, à la sortie de l’hiver, il est conseillé d’amender un engrais organique à la surface du sol, dans ce cas nous préconisons i lupins moulus.

Reproduction à partir de graines

Lippia citriodora il peut être reproduit à partir de la graine (qui trouvé en vente ici). Les semis ont lieu au printemps, entre avril et mai, lorsque le risque de gel est désormais derrière nous. Il est conseillé d’utiliser des petits pots de 12 cm de diamètre, afin que les jeunes plants puissent pousser dans des pots pendant la première année de vie.

Multiplication à partir de boutures

La multiplication de cet arbuste avec le technique de coupe. Des portions de rameaux semi-ligneux et non florifères, d’environ 10-15 cm de longueur, doivent être choisies. Le moment idéal pour prendre la coupe de Aloysia citriodora c’est l’été, en prenant soin, en période estivale, de maintenir la plante dans une zone ombragée et avec un sol toujours bien humide. Pulvériser périodiquement les feuilles avec de l’eau.
Pendant l’hiver, le jeune plant issu de boutures doit être conservé à l’abri du froid, chez lui ou dans une serre de balcon.

Transplantation

Que vous soyez parti de la graine ou que vous fassiez une bouture de graminée Luigia, la greffe dans son emplacement définitif (pleine terre ou vase) doit se faire au printemps, au moment de la reprise végétative. Évidemment, il est très facile d’acheter des plantes qui ont déjà poussé en pot dans un magasin spécialisé. Si vous souhaitez planter plus d’un spécimen, tenez compte de la distance de repiquage qui doit être d’au moins 1 m entre une plante et une autre.

Irrigation

L’irrigation de la verveine odorante n’est nécessaire qu’au printemps et en été, surtout après de longues périodes d’absence de pluie. Veillez à ne pas en abuser avec de l’eau, ce qui créerait une pourriture dangereuse des racines et un jaunissement des feuilles. Donnez de l’eau le soir ou tôt le matin, peu et souvent. En hiver, le mouillage doit être suspendu.

Taille

Dans un premier temps, la forme de la plante est définie avec la taille, en optant pour un seul tronc de jeune arbre ou en élevant un buisson arbustif. Vous avez le choix de garder une ou plusieurs tiges du sol.
La taille annuelle sert plutôt à maintenir l’herbe de Luigia en ordre et avec une forme harmonieuse. Les coupes se font en fin d’hiver, avant la reprise végétative. Commencez par enlever les branches mortes ou endommagées, puis faites des coupes arrière sur les branches plus longues. Éclaircir en éliminant certaines branches qui se chevauchent.

Comment défendre l’herbe Luigia des parasites de manière biologique

L’herbe de Luigia n’est pas une plante particulièrement attractive pour les parasites, cela est probablement dû à la forte odeur émanant des feuilles et des principes actifs (que nous verrons bientôt) contenus dans l’huile essentielle.
Faire attention à présence de pucerons au printemps, qui enduisent la végétation de miellat et, plus tard, fumagine.
La meilleure façon de se débarrasser des pucerons est d’utiliser le savon doux au potassium ou le classique savon de Marseille.

Collecte et conservation de l’herbe de Luigia

Comme mentionné, la verveine odorante est une plante riche en propriétés bénéfiques et utilisée en phytothérapie et en cuisine. Les propriétés sont évidemment conservées dans les feuilles, qui doivent être récoltées en été, lorsque la teneur en principes actifs est la plus élevée. Ceux-ci peuvent être utilisés frais ou séchés. Le séchage doit se faire à l’ombre et dans un endroit aéré. Ils sont conservés à l’abri de la lumière dans des bocaux en verre.

Principes actifs et propriétés de l’herbe Luigia

LA constituants principaux des feuilles deAloysia citriodora sont : l’huile essentielle (contenant tour à tour du citral et du limonène), des alcools terpéniques (linalool, terpinéol), des sesquiterpènes (caryophyllène) et des flavonoïdes (salvigénine, eupafoline, ispiduline).
De ces principes actifs dérivent des propriétés : aromatique, eupeptique, antispasmodique, digestive, carminative, stimulante, anti-névralgique.

Utilisations à base de plantes

La verveine citronnée est célèbre pour ses propriétés curatives. Elle est répandue car les feuilles ont un goût agréable et, en général, sont bien tolérées par l’organisme. De plus, ils sont utilisés pour préparation de tisanes, infusions et décoctions, notamment pour profiter des propriétés digestives, stomachiques et antispasmodiques. Préparations à base de Aloysia citriodora ils sont indiqués pour soulager les cas d’hypotonie digestive, de météorisme, de gastrite spasmodique, de troubles de l’are, d’états d’anxiété.
Attention à une utilisation prolongée, qui à son tour peut provoquer des problèmes gastriques.
L’ère Luigia est également excellente pour un usage externe et est utilisée dans la préparation d’onguents de massage relaxants.
Les compresses de verveine citronnée sur les yeux ont un effet relaxant et apaisant.
Une autre utilisation à noter est dans la confection de bougies parfumées : tremper les feuilles fraîches et finement découpées dans de la cire fondue à 80°C.
La plante on le trouve en vente dans une herboristeriedans différentes formulations et également sous forme d’huile essentielle pure.

Herbe Luigia dans la cuisine

L’verveine citronnée il est en outre apprécié en cuisine pour ses propriétés aromatiques marquées. Les feuilles fraîches ou séchées sont utilisées pour la préparation de liqueurs et de boissons rafraîchissantes, ou plus simplement pour aromatiser des plats, par exemple : poissons, viandes blanches, sauces, salades de fruits, gelées, confitures, glaces, gâteaux et biscuits. Certaines personnes l’aiment tellement qu’elles l’utilisent à la place du thé ou du café.